FILOS

linea

CLORO Y TOXICIDAD

linea

CUENTO DE HADAS

Mientras tanto, sabemos que todos los productos químicos clorados son muy perjudiciales para la humanidad y el medio ambiente.

Folleto de Greenpeace "El cloro está en todas partes" (en holandés) - verano de 1.994.

linea

HECHOS Y CANTIDADES

Declaración

No hay substancias tóxicas, solamente hay dosis tóxicas.

Fuente : Paracelso, uno de los pioneros de la ciencia de la toxicología, hace unos 400 años.


¿ Qué cantidad se considera tóxica ?

Paracelso tenía y sigue teniendo razón. Cualesquiera de las cosas que nos rodean puede ser un veneno mortal, si come, bebe o inhala demasiado de ese producto.
Sin embargo, hay grandes diferencias en las cantidades. Si bebe unos quince litros de agua (diaria) no sobrevivirá. En el otro extremo de la balanza está que, sólo dos milmillonésimas de gramo (nanogramos) de la toxina botulínica, procedente de la bacteria botulínica, son suficientes para matarle.
Todos los productos químicos clorados están entre estos límites. Por ejemplo, puede comer kilos de polvo de PVC; no es tóxico en esa dosis, no podrá digerirlos y dejarán al organismo tal como está. El ácido clorhídrico, un elemento indispensable de nuestro sistema digestivo, únicamente será mortal a altas concentraciones. El cloro es un veneno a nivel medio y la dioxina TCDD es el veneno más potente que la humanidad haya fabricado jamás (pero no de forma voluntaria).
Sustancias tóxicas en la industria :

Dosis mortal, que mata al 50 % de las ratas en una hora, por inhalación :

ácido clorhídrico: 3.124 ppm (partes por millón)
cloro: 293
metilisocianato (Bhopal): 5
ozono: 4,8
dioxina TCDD (equivalente): 0,25

Fuente : Lista de substancias tóxicas. Ministerio de Trabajo, Países Bajos.

Como ve, la causa del desastre de Bhopal fue un escape de metilisocianato (un compuesto orgánico del nitrógeno) procedente de una cisterna. Greenpeace utiliza este fatal accidente para decir que esto también puede pasar con el cloro o el ácido clorhídrico. En realidad, nada es imposible, pero como el cloro es sesenta veces menos tóxico, en las mismas circunstancias habrá un riesgo de víctimas sesenta veces menor. Y con el ácido clorhídrico el riesgo sería de seiscientas veces menos víctimas.


Tóxicos en la naturaleza

Si cree que la naturaleza es amable e inofensiva, las cifras siguientes le mostrarán que el ser humano no es más que un aprendiz en la elaboración de venenos, en comparación con la naturaleza :

Sustancias tóxicas en la naturaleza :

Dosis mortal, que mata al 50 % de las ratas en el plazo de una hora, por ingestión :

Estricnina (planta): 500 mug/Kg peso corporal
Dioxina TCDD (incendios
forestales, compost): 300
Tetradoxina (pesca): 15
Toxina del tétanos (bacteria): 0,0001
Toxina botulínica (bacteria): 0,00003

Fuente : H. Compaan, Instituto de Investigación TNO, Países Bajos.
Un mug/Kg de peso corporal significa que un microgramo -la millonésima parte de un gramo - por cada Kg de peso del cuerpo, es suficiente para matar al 50 % de las ratas en el plazo de una hora. Como puede ver, la toxina botulínica es un veneno diez millones de veces más potente que la dioxina más tóxica, tanto si la produce la naturaleza como si la fabrica el ser humano.

linea

LAS ALTERNATIVAS

Todas las sustancias son tóxicas. El mismo petróleo crudo es tóxico, de modo que todos los productos derivados del mismo, o aquellos que lo emplean como energía, utilizan productos tóxicos. Lo mismo es cierto para casi cualquier industria.
Todas las actividades industriales producen más o menos residuos tóxicos. Esto es cierto para las fábricas de cloro y para las que no utilizan cloro, para productos industriales y "naturales". Si dichos residuos se tratan como corresponde, no hay problema en cualesquiera de los casos.


CONCLUSIÓN

No hay razón para tratar de manera diferente la toxicidad de los productos químicos clorados y la de los no clorados. Y no hay ningún motivo para acusar al cloro, en general, de producir más productos y derivados tóxicos que otros elementos. En realidad, la naturaleza es un proveedor mucho más fuerte de productos muy tóxicos que la industria.

linea

Está en el nivel dos de las páginas de los Chlorophiles.

Redactado: 10 de marzo de 1996
Última actualización: 5 de diciembre de 2003.

Página de bienvenida

A la: Página de presentación de los Clorofilos

Arriba: Cloro y riesgo

Derecha: Cloro y cáncer

Para cualquier comentario sobre ésta u otras páginas, en particular sobre la toxicidad de los materiales :

Envio a: Chlorophiles@ping.be